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Adelaide Cabete – Médica, Republicana e Sufragista

Outubro 24th, 2010 | by António Tavares
Adelaide Cabete – Médica, Republicana e Sufragista
Cultura
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Adelaide de Jesus Damas Brasão Cabete nasceu em Elvas a 25 de Janeiro de 1867. Oriunda de uma família modesta de trabalhadores rurais, cedo conheceu o trabalho a que se dedicava a sua mãe – a indústria caseira da secagem de ameixas, bem como os trabalhos domésticos e alguns agrícolas, tradicionalmente executados pelas mulheres.

Com 18 anos de idade casou com Manuel Ramos Fernandes Cabete, sargento do exército.

A jovem Adelaide era analfabeta e foi o seu marido que a incentivou a instruir-se.

Iniciou a escolaridade com 20 anos e em 1889 fez exame de instrução primária, perto de completar 23 anos. Em 1894, com 27 anos, terminou o curso dos liceus com distinção e logo no ano seguinte realizou os exames para entrar na Escola Politécnica.

Em 1896 ingressou na Escola Médico-Cirúrgica e em 1900, com 33 anos de idade, terminou a licenciatura em Medicina, com a apresentação da tese “A protecção às mulheres grávidas como meio de promover o desenvolvimento físico das novas gerações”.

A sua actuação como médica, nunca abandonou este campo, quer na divulgação dos cuidados materno-infantis e no esforço para melhorar as condições de vida das mulheres e das crianças, quer na defesa de um plano de cuidados básicos de saúde e na forte e persistente luta contra o alcoolismo.

Publicou obras sobre puericultura e higiene feminina e cuidados a ter e normas a observar na higiene doméstica. Defendeu e praticou a protecção à mulher pobre, sem marginalizar as prostitutas a cujos problemas foi sempre sensível e mereceu-lhe sempre grandes cuidados a educação das crianças; combateu incansavelmente a propagação das doenças infecto-contagiosas.

Foi, durante 17 anos, professora de Higiene e Puericultura no Instituto Feminino de Odivelas, que tinha o nome “Instituto F. Educação e Trabalho”, adoptado durante a 1.ª República, sendo director o Tenente-coronel Frederico Ferreira Simas, republicano de grande prestígio, notável pedagogo, fundador da Associação das Antigas Alunas, a mais antiga associação feminina existente em Portugal.

Na Universidade Popular Portuguesa, instituição criada na 1.ª República, Adelaide Cabete dirigiu um curso sobre higiene e puericultura, destinado às mães, tendo em vista dotá-las de conhecimentos para um saudável desenvolvimento das crianças.

Reclamou sempre o ensino da puericultura e da higiene nas escolas e reivindicou insistentemente a construção de uma maternidade, vindo a construir-se, em resultado dessa sua acção, a Maternidade Alfredo da Costa.

Foi presidente e principal organizadora do Conselho Nacional das Mulheres Portuguesas e o trabalho aí desenvolvido tinha como objectivos melhorar a situação legal da mulher na sociedade e na família, a erradicação da prostituição, a melhoria da saúde pública, a criação de gabinetes de consulta para profissões, educação e protecção a emigrantes, sobretudo mulheres e crianças, protecção das crianças contra os maus tratos, trabalhos pesados e abusos sexuais, o tratamento da saúde da mulher e da jovem grávida.

No campo político foi grande activista da causa republicana e defensora dos direitos das mulheres. Esteve presente, em representação das mulheres portuguesas em vários congressos internacionais – em Maio de 1913, no Congresso de Gant, em Maio de 1923 no Congresso Feminista de Roma, em 1925 no Congresso de Washington.

Em 1924 foi a responsável pela organização de um congresso no nosso país, cargo que desempenhou com grande competência, eficácia e sentido prático.

No plano social interessou-se ainda e lutou pelo abolicionismo, pelos presos, deportados e emigrados políticos.

Em 1929, desgostosa com o caminho que Portugal seguia, partiu para Angola, onde retomou o trabalho realizado até ali, sempre em prol dos que mais precisavam dos seus serviços e onde se empenhou na defesa dos direitos dos indígenas e de outras causas justas, sem esquecer a criação de maternidades e de instituições para crianças.

Podemos afirmar, sem exagero, que não houve injustiça a que fosse indiferente, nem causa justa que não a encontrasse pronta para a acção.

Adelaide Cabete merece todo o nosso reconhecimento e pesa-me que não se lhe preste a homenagem a que tem direito.

Como nada mais posso fazer, aqui deixo o meu testemunho sobre uma MULHER que muito honrou e dignificou a mulher, que muito deu aos seus concidadãos, que tudo o que teve foi conquistado pelo seu esforço, porque nada lhe foi dado. Na verdade, a natureza foi generosa com ela – dotou-a de uma enorme inteligência e de um grande coração.

Não será tempo de honrarmos dignamente uma tão grande compatriota?

Maria Máxima Vaz

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One Comment

  1. MaximaVaz says:

    Quero deixar aqui um louvor a Odivelas.com por ter estado a fazer o que pode para que A Dr.ª Adelaide Cabete seja conhecida. Ela merece. Trabalhou 17 anos no nosso concelho, professora de Higiene e Puericultura no Instituto de Odivelas. Mas os seus méritos e a nossa dívida para com ela vão muito para além disso. É um dever de reconhecimento e gratidão não deixarmos passar o centenário da implantação da República sem lhe prestar homenagem. Odivelas.com tem estado a lembrar o seu nome e a sua obra e “quem faz o que pode mostra o que deseja”.

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